Save the Library!

Because I am a mother with two kids who use the library frequently, I know how many people in Richmond rely on the library. It’s not just a place to borrow books. Public libraries provide homework help for kids, internet access for people who don’t have computers, ESL training for immigrants, and GED preparation for those who did not complete high school.

That’s why it was very troubling to me that, a few months ago, the city was considering closing our public libraries to make up for a budget shortfall. Libraries are one of the few public spaces for our community. The idea of cutting libraries sends a message that we do not deserve better, and that services for youth are not important. 

So I was proud to stand with our librarians to defend this vital service. We organized letters, spoke out at City Council meetings, and held rallies. On June 30th, thanks in part to our community activism, our library funding stayed steady at just under $7 million. Unfortunately, the City Council also maintained a $78 million budget for police. 

I am proud to be running for City Council with people like Councilmember Melvin Willis (District 1), who voted his values, and sought to protect city services and service workers who are essential for the city. Both Melvin and I believe our city’s spending priorities need to shift away from policing -- which takes up 40 percent of our budget -- and instead devote more funds into services such as the library, youth programs, housing, and other essential priorities.

Together, we can promote a new vision for security, stability and safety in Richmond, one in which everyone thrives and belongs.


Como madre de dos niños que usan frecuentemente la biblioteca, veo como mucha gente en Richmond depende de ésta. No es solamente un lugar para sacar libros prestados. Las bibliotecas públicas ofrecen ayuda con la tarea a los niños, acceso al internet a la gente sin computadoras, instrucción de inglés como segundo idioma a los inmigrantes, y preparación para el examen de equivalencia a aquellos que no lograron terminar la escuela preparatoria. 

Por eso me preocupó grandemente que tan sólo unos meses atrás la ciudad estuvo considerando cerrar nuestras bibliotecas públicas para hacerle frente a una reducción en los ingresos de la ciudad. Las bibliotecas son uno de los pocos espacios públicos que quedan en nuestra comunidad. La idea de reducir las bibliotecas envía un mensaje de que nosotros no merecemos algo mejor, ni que los servicios para la juventud son importantes. 

Por eso me enorgulleció defender este servicio tan crucial al lado de nuestras y nuestros bibliotecarios. Organizamos una campaña de cartas, hablamos en las reuniones del Concejo Municipal, y protestamos. El 30 de junio, en parte gracias a nuestro activismo comunitario, el presupuesto de nuestras bibliotecas se mantuvo fijo, en poco menos de $7 millones. Desafortunadamente, el Concejo Municipal también preservó el presupuesto de $78 millones para la policía. 

Me siento orgullosa de postularme como candidata para el Concejo Municipal junto a personas como Melvin Willis (distrito 1), quien votó siguiendo sus valores, e impulsó la protección de servicios municipales y trabajadores de servicios esenciales para la ciudad. Tanto Melvin como yo creemos que las prioridades de los gastos de nuestra ciudad deben alejarse de el énfasis en la policía –en donde se usa el 40% de nuestro presupuesto—y enfocarse más en dedicar más fondos a servicios tales como las bibliotecas, programas para la juventud, vivienda y otras prioridades esenciales. 

Juntos podremos promover una nueva visión de seguridad y estabilidad en Richmond, una en donde todos y todas podamos pertenecer y prosperar. ¡Por favor únase a nosotros!


Endorsements, But Also Attacks / Apoyos, Pero También Ataques

My Endorsement List is Growing

I'll start with the good news.  My campaign for city council has been endorsed by the following organizations and elected leaders.  I'm really proud to have the support of each of them.

Endorsements from organizations

  • EBDSA (East Bay Democratic Socialists of America)
  • SEIU 1021
  • Sunflower Alliance
  • Women in Politics
  • Richmond Progressive Alliance
  • California Progressive Alliance
  • ACCE (Alliance of Californians for Community Empowerment) Action
  • LUCC (Lift Up Contra Costa) Action
  • Working Families Party
  • Contra Costa Young Democrats
  • Our Revolution Contra Costa

 

Endorsements from elected officials

  • Eduardo Martinez, current Richmond City Council Member
  • Jael Myrick, current Richmond City Council Member
  • Melvin Willis, current Richmond City Council Member
  • Lateefah Simon, President of the Bart Board of Directors
  • Jovanka Beckles, former Richmond City Council member
  • Gayle McLaughlin, former Richmond mayor
  • Consuelo Lara, WCCUSD school board member
  • Norman La Force, former El Cerrito mayor

 

But Attacks Will Start Soon

While I'm grateful for my endorsements, I also expect there will be attacks on my campaign. I'm pretty sure what story they will tell.  So let me tell it to you first.

To be clear, I don't think either of the other District 6 candidates (Vinay Pimple and Ms. Dandie) will be sending negative ads. Any attack ads about me will likely be paid for by political action committees (PACs). These PACs may be funded by business associations, which may not like my support of rent control and stronger environmental protections, and maybe even the police union, which might disagree with my plans to reimagine public safety by investing in programs beyond traditional policing. When you get any political ads (including my own), please look for the small print required by law which tells you who spent thousands of dollars to send them.

As background, I was one of several leaders in the campaign for rent control in 2016.  When Richmond voters passed the measure with over 60% support, some opponents of rent control, including Mayor Tom Butt, were really angry. My husband, Eli Moore, is a researcher who has been repeatedly attacked by Tom Butt, most recently because Eli said the new ferry service should be usable by low-income people as well as business commuters.

In 2017 my family and I rented out our house while we lived in my native Colombia for two years. The rent control law I helped pass in 2016 requires all Richmond rental properties be registered with the city within 30 days, and we were late doing that. This, I admit, was a mistake, and it opened me up to criticism that I think I am "above the law" or I think that the rent control rules don't apply to me. But I want you to know this is not and was never the case. My husband and I were 60 days late in registering the property, we were embarrassed by it, but in all other ways we complied with the rent control law.

Things got crazy from there. As some of you may remember, when the Mayor called us out in his email forum, he included the address of our house (a form of internet bullying sometimes called "doxxing"), which brought people to the front yard and terrified our renters. The Mayor actually emailed Eli's employer (at the time, the Haas Institute at UC Berkeley) and requested that they "verify" his story about our rental. The ACLU of Northern California was concerned that the Mayor was using his power as an elected official to harass his political opponents, and filed a Public Records Act to get access to the Mayor's emails about us. In one released email Butt explained that he emailed Eli's bosses because the Haas Institute should “know what a hypocrite Moore is. Perhaps they will reassign him off the Richmond beat.”

It went on and on from there, and it's coming up again this year.

If you want more details, there's a pretty good summary here and I wrote a longer description here that includes the timeline put together by the ACLU and some of the more jaw-dropping emails from the Mayor. I am happy to hear any questions or concerns you have.

If you get attack ads, let me know, I'm curious to hear what you think. I'm always open to feedback about my words and actions, and invite transparent discussion on this or other issues. Please feel free to connect with me at claudia@claudiajimenezforrichmond.com 

I'm eager to continue to work with all Richmond residents and bring the best of what I have to offer to our beautiful city. A Richmond for all!


La lista de apoyo a mi campaña cada día crece!

Empezaré con las buenas noticias. Mi campaña para el concejo municipal ha sido respaldada por las siguientes organizaciones y líderes políticos. Estoy muy orgullosa de contar con el apoyo de cada uno de ellos.

Respaldo de organizaciones:

  • EBDSA (East Bay Democratic Socialists of America)
  • SEIU 1021
  • Sunflower Alliance
  • Women in Politics
  • Richmond Progressive Alliance
  • California Progressive Alliance
  • ACCE (Alliance of Californians for Community Empowerment) Action
  • LUCC (Lift Up Contra Costa) Action
  • Working Families Party
  • Contra Costa Young Democrats
  • Our Revolution Contra Costa

 

Respaldo de líderes políticos:

  • Eduardo Martinez, current Richmond City Council Member
  • Jael Myrick, current Richmond City Council Member
  • Melvin Willis, current Richmond City Council Member
  • Lateefah Simon, President of the Bart Board of Directors
  • Jovanka Beckles, former Richmond City Council member
  • Gayle McLaughlin, former Richmond mayor
  • Consuelo Lara, WCCUSD school board member
  • Norman La Force, former El Cerrito mayor

Si bien estoy agradecida por los respaldos, también espero que hayan ataques a mi campaña y estoy segura de lo que dirán. Déjame contártelo primero.

No creo que ninguno de los otros candidatos que están corriendo en el Distrito 6 (Vinay Pimple y Miss Dandie) envíe anuncios negativos, pero anticipó que los anuncios de ataque sobre mí, probablemente serán pagados por los comités de acción política (PAC). Estos pueden ser financiados por asociaciones comerciales, a quienes puede que no les gusta mi apoyo al control de la renta y tampoco protecciones ambientales más fuertes, y también puede que incluso el sindicato de la policía, que puede estar en desacuerdo con mi posición sobre reimaginar la seguridad pública ( invirtiendo en programas más allá de la policía tradicional.). Cuando reciba anuncios políticos (incluido el mío), busqué la letra pequeña requerida por la ley que le dice quién pagó por estos mensajes. 

Como antecedente, fui una de las líderes en la campaña por el control de la renta en 2016. Cuando los votantes de Richmond aprobaron la medida con más del 60% de apoyo, algunos opositores al control de la renta, incluido el alcalde Tom Butt, quedaron muy enojados. Mi esposo, Eli Moore, es un investigador que ha sido atacado repetidamente por Tom Butt, más recientemente porque Eli dijo que el nuevo servicio del ferry debería ser utilizado tanto por personas de bajos ingresos como por personas de negocios.

En 2017, mi familia y yo alquilamos nuestra casa mientras vivíamos durante dos años en mi Colombia, mi país natal.  La ley de control de la renta que ayudé a aprobar en 2016, requiere que todas las propiedades de alquiler de Richmond se registren en la ciudad en un plazo de 30 días, y lo hicimos tarde. Esto, lo admito, fue un error y me puso en  la crítica de que estoy "por encima de la ley" o creo que las reglas de control de la renta no aplican para mí. Pero quiero que sepan que esto no es así y nunca fue así. Mi esposo y yo llevábamos 60 días de retraso en el registro de la propiedad, nos dio vergüenza, pero cumplimos con la ley de control de la renta en todos los demás aspectos.

Las cosas se pusieron más complicadas a partir de ahí. Como algunos de ustedes recordarán, cuando el alcalde puso nuestros nombres en su foro público de correo electrónico, incluyó la dirección de nuestra casa (una forma de intimidación en Internet a veces llamada "doxxing"), lo que llevó a la gente a mirar nuestra casa y tomar fotos y esto hizo que mis inquilinos se intimidaran. El alcalde de hecho envió un correo electrónico al instituto donde trabaja Eli (en ese momento, el Instituto Haas en UC Berkeley) y les pidió que "verificaran" su historia sobre nuestro alquiler. La ACLU del norte de California estaba preocupada porque el alcalde estaba usando su poder como funcionario electo para acosar a sus oponentes políticos, y presentó una Ley de Registros Públicos para tener acceso a los correos electrónicos del alcalde sobre nosotros. En un correo electrónico publicado, Butt explicó que envió un correo electrónico a los jefes de Eli porque el Instituto Haas debería “saber lo hipócrita que es Moore y así quizás lo reasignaran fuera de la zona de Richmond ".

Esta es la historia que ha seguido y continuará en este tiempo. 

Si desea más detalles, aquí hay un resumen bastante bueno y escribí una descripción más larga aquí que incluye la respuesta del ACLU y algunos de los correos electrónicos más asombrosos del alcalde. Me alegrara escuchar cualquier pregunta o inquietud que tenga.

Si recibe anuncios que estén atacandome, avisame, tengo curiosidad por saber lo que piensas. Siempre estoy abierta a recibir comentarios sobre mis palabras y acciones, e invitó a una discusión transparente sobre este u otros temas. No dude en comunicarse conmigo: claudia@claudiajimenezforrichmond.com

Estoy emocionada por seguir trabajando con los residentes de Richmond y ofrecer lo mejor que tengo a esta maravillosa ciudad. Un Richmond para Todos!

Que Viva La Montaña

I am grateful to be an immigrant. It's a privilege to have been able to build policies and support grassroots mobilizing from Colombia to Richmond. I'm not new to community organizing or serving those that have often been left behind by these systems that prioritize profit over people. I am committed to serving the residents of District 6, like I did in the Andes. I am sharing with you a piece of my story and a piece of my work.

Estoy agradecida de ser inmigrante. Es un privilegio haber podido construir políticas y apoyar la movilización del pueblo desde Colombia hasta Richmond. No soy nueva en la organización comunitaria o en el servicio a aquellos que a menudo se han quedado atrás por estos sistemas que priorizan el dinero y ganancias sobre las personas. Estoy comprometida en servir a los residentes del Distrito 6, como lo hice en la montaña de los Andes en Colombia. Estoy compartiendo con ustedes una parte de mi historia y una parte de mi trabajo.

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Fireworks, Fuegos Artificiales

We have seen a spike in firework activity in recent months and I've been talking to my neighbors on community-centered solutions. As a mom, I know this feels like a stressful time and sometimes, even a sleepless time!

Hemos visto un aumento en la actividad de fuegos artificiales en los últimos meses y he estado hablando con mis vecinos sobre soluciones centradas en la comunidad. Como madre, sé que esto es estresante y, a veces perdemos el sueño por los fuertes sonidos!

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Reimagine Public Safety, Re-imaginando Seguridad Publica

Letter to Richmond City Council & Mayor Butt

 

Carta a los concejales de la ciudad y al alcalde

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George Floyd and Policies that Insist Black Lives Matter, George Floyd y Políticas que Insisten en que las Vidas Negras son Importantes

By Claudia Jimenez 

The death of George Floyd is deeply painful to me. I cannot stop feeling angry. Another beautiful Black life was taken by the police in America. We all should be angry, we all should be feeling that our society needs to change. It is not ok to have to bury our brothers and sisters because they are being killed just for the color of their skin. It is unacceptable that white police officers kill unarmed Black people in front of a camera without fear of reprisal.  

La muerte de George Floyd me resulta profundamente dolorosa. No puedo dejar de sentirme enojada. La policía se llevó otra hermosa vida Negra en Estados Unidos. Todos deberíamos estar enojados, todos deberíamos sentir que nuestra sociedad necesita cambiar. No está bien tener que enterrar a nuestros hermanos y hermanas porque los están matando solo por el color de su piel. Es inaceptable que agentes blancos de policía maten a la comunidad Negra desarmada frente a una cámara sin temor a represalias.

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Housing for All, Vivienda para Todos

Author: Claudia Jimenez

I am a Richmond resident. It is hard to believe that while many cities and even the state of California are championing Rent Control, tonight the mayor of Richmond is proposing a ballot measure to repeal rent control. In this time when many cities are passing moratoriums to allow families to be safe and keep their homes, the mayor Tom Butt is considering removing protections for more than 3,000 Richmond families and individuals. The pandemic has shown how devastating it can be when our incomes are not enough to cover rent or mortgage payments. Rent control is a fair policy to make sure rents don’t rise so fast that people lose their homes. It hasn’t been a perfect policy. Like any policy, it has needed adjustments in the first few years. But it has worked. Rents are not rising as much as they were four years ago. People who are evicted for no reason have the right to stand up for themselves. This means tenants get a little bit more freedom to choose when they move, choose when they pull their kids out of their school, choose when they leave the neighborhood where their long-time neighbors, relatives, or church may be.

Soy residente de Richmond. Es difícil creer que mientras muchas ciudades e incluso el estado de California están defendiendo el control de alquileres, esta noche el alcalde de Richmond está proponiendo una medida electoral para revocar el control de alquileres. En este momento en que muchas ciudades están aprobando moratorias para permitir que las familias estén seguras y mantener sus hogares, el alcalde Tom Butt está considerando eliminar las protecciones para más de 3,000 familias e individuos de Richmond. La pandemia ha demostrado lo devastador que puede ser cuando nuestros ingresos no son suficientes para cubrir los pagos de alquiler o hipoteca. El control de alquileres es una política justa para garantizar que los alquileres no aumenten tan rápido que las personas pierdan sus hogares. No ha sido una política perfecta. Como cualquier política, ha necesitado ajustes en los primeros años. Pero ha funcionado. Los alquileres no están aumentando tanto como hace cuatro años. Las personas que son desalojadas sin motivo alguno tienen derecho a defenderse. Esto significa que los inquilinos tienen un poco más de libertad para elegir cuándo se mudan, elegir cuándo sacar a sus hijos de la escuela, elegir cuándo dejar el vecindario donde han estado desde mucho tiempo con sus vecinos, parientes o la iglesia.

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