Here's How We Could Save the Clinton Fire Station / Así es como podríamos salvar la estación de bomberos en Clinton

The next city council will have to make tough choices to come away with a balanced budget for 2020-21. Starting with an audit is great, but no audit is going to find enough money to cover the multi-million dollar shortfall that the city will again be facing. To balance a budget, a city has basically two choices -- cut spending or increase revenue.

Option 1: Cut Spending

Almost any way a city cuts spending, it’s going to hurt residents.  But we have to look at it. 

Cutting Services: One way to cut spending is to scale back the services provided by the city, or eliminate some services altogether.  This strikes me as a terrible way to balance the budget, because so many of us rely on the services the city provides -- things like libraries, senior centers, street cleaning, weed pulling, and public safety programs.  I’ve gotten confirmation from firefighters that even the Clinton Avenue fire station is on the chopping block!  I’ve heard so many stories from neighbors about how a quick response from that station saved a life in their own home. In fact, they were the ones who saved me when I had complications after the birth of my daughter. No one wants to see that fire station go, which means we need to find the money to keep it open.

Cut All Salaries: If you don’t want to cut services altogether, you could cut the salaries of everyone who works for the city.  Doing across the board salary cuts is also very painful.  Despite the stereotype of fat-cat-unionized-city workers, most people who work for our city make modest-to-moderate incomes. Earning any less would make it impossible for these workers to live in our city or anywhere else in the Bay Area -- and that’s not right.

Cut from the Top: Historically, progressives in this city have supported “cutting from the top” to balance the budget-- reducing the salaries and overtime of our city’s highest paid workers.  But when you look at the numbers, our highest paid workers are almost all firefighters, and there seems to be little enthusiasm about paying them less, especially after a wildfire season like we just had.

See what I mean when I say all cuts are painful?

Option 2: Increase Revenue

A better path to a balanced budget is finding ways to increase revenue. Most of  Richmond’s revenue comes from property taxes, sales and use taxes, utility user taxes, and other kinds of taxes.  In 2019 Mayor Butt and the rest of the City Council directed staff to compare Richmond’s tax system to that of other Bay Area communities and report back whether Richmond was missing out on any kinds of tax revenue that other cities were collecting.  The result of that process was the recommendation that Richmond change the way we calculate business license taxes to mirror what is done in Oakland, Berkeley and many other cities.  That tax plan, Measure U, is on the ballot now.  If enough of us vote yes on Measure U, Richmond will see an estimated 5.5 million annual increase in revenue -- that is money we desperately need for things like keeping the Clinton fire station open.

Before you vote, you can learn everything about Measure U here.  The language is complicated, but if it passes, business license taxes will be calculated as a percentage of revenue, rather than based on the number of employees, as is currently done in Richmond. The intention of the measure is that taxes will go down for small businesses and up for very large ones. To achieve that, there are different tax rates for different industries (based on typical profit margins) as well as tiers based on the size of the business.  The City Council will have the discretion to lower (but not increase) tax rates if some types of businesses seem unfairly burdened. Gross receipts taxes like this are the most common form of local business taxes in California, and many cities include similar variation in rates based on different profit margins. It makes sense for Richmond to follow the pattern set by neighboring cities for this tax, and we really need the money.

In addition to voting yes on Measure U, the other concrete step we can take right now to protect city services is voting yes on Proposition 15 (Schools and Communities First).  It will ensure that wealthy corporations such as Chevron finally pay property tax based on the current value of their property, instead of having their taxes frozen in time at 1970’s levels.  Proposition 15 will change nothing for homeowners. Passing Proposition 15 brings an  estimated $86 million to Contra Costa County, $21 million for the city of Richmond and an additional $19 million for WCCUSD.  Again, we really need the money.

Last point on increasing revenue -- attracting more businesses to Richmond that can pay existing taxes is also a great strategy for balancing budgets. To do this, some people think Richmond must create a “pro-business” climate by eliminating minimum wage requirements, cutting business taxes, or being lenient about environmental standards.  I think there is a better way.  The reason that Richmond struggles today is that for decades, these kind of “pro-business” leaders let big corporations pollute our land and air, pay less in taxes than they should have, employ too few of our residents, and pay those residents too little. To attract business now and in the future, Richmond should invest in workforce training programs like Richmond Works, and double-down on our efforts to make this a clean, safe, and beautiful place to live, funding all this with fair business taxes like Measure U and Proposition 15.  

What Do You Think?

Thanks for reading about my plan to balance the Richmond budget. But I’m curious what you think -- please respond to this email if you have ideas about Measure U, Prop 15, or the budget crisis that you’d like to share.

Querido/a Suzanne,

El/La próxima(a) concejal tendrá que tomar decisiones difíciles para lograr un presupuesto equilibrado para 2020-21. Comenzar con una auditoría es genial, pero ninguna auditoría descubrirá suficiente dinero para cubrir el déficit multimillonario que la ciudad enfrentará nuevamente. Para equilibrar un presupuesto, una ciudad tiene básicamente dos opciones—recortar el gasto o aumentar los ingresos.

Recortar el gasto

Casi de cualquier forma en que una ciudad recorta el gasto, perjudicará a los residentes. Pero tenemos que mirarlo.

Recortar servicios: Una forma de recortar el gasto es reducir los servicios prestados por la ciudad o eliminar algunos servicios por completo. Esto me parece una forma terrible de equilibrar el presupuesto, porque muchos de nosotros confiamos en los servicios que brinda la ciudad —cosas como bibliotecas, centros para personas mayores, limpieza de calles, cortar los céspedes  y programas de seguridad pública. ¡Recibí la confirmación por medio de unos amigos bomberos que incluso la estación de bomberos de Clinton Avenue está en la lista de corte! He escuchado tantas historias de vecinos sobre cómo una respuesta rápida de esa estación salvó una vida en su propia casa — de hecho, fueron ellos los que me salvaron cuando tuve complicaciones tras el nacimiento de mi hija. Nadie quiere ver desaparecer la estación de bomberos, lo que significa que tenemos que encontrar el dinero para mantenerla abierta.

Recortar todos los salarios: Si no queremos recortar los servicios por completo, se podría recortar los salarios de todos los trabajadores que trabajan para la ciudad. Hacer recortes salariales generales también es muy doloroso. A pesar del estereotipo de los trabajadores de la ciudad sindicalizados, la mayoría de las personas que trabajan para nuestra ciudad tienen ingresos moderados a moderados. Ganar menos haría imposible que estos trabajadores vivieran en nuestra ciudad o en cualquier otro lugar del Área de la Bahía,— y eso no es correcto.

Recortar de los de arriba: Históricamente, los progresistas en esta ciudad han apoyado “el recorte desde arriba" para equilibrar el presupuesto, reduciendo los salarios y las horas extra de los trabajadores mejor pagados de nuestra ciudad. Pero cuando miras los números, nuestros trabajadores mejor pagados son casi todos bomberos, y parece haber poco entusiasmo en pagarles menos, especialmente después de una temporada de incendios forestales como la que acabamos de tener.

¿Ves lo que quiero decir cuando digo que todos los recortes son dolorosos?

Aumentar los ingresos

Un mejor camino hacia un presupuesto equilibrado es encontrar formas de aumentar los ingresos. La mayor parte de los ingresos de Richmond proviene de impuestos a la propiedad, impuestos sobre ventas y uso, impuestos al usuario de servicios públicos y otros tipos de impuestos. En 2019, el alcalde Butt y el resto del Concejo Municipal le ordenaron al personal de la ciudad que comparara el sistema tributario de Richmond con el de otras comunidades del Área de la Bahía e informaran si Richmond estaba perdiendo algún tipo de ingresos tributarios que otras ciudades estaban recaudando. El resultado de ese proceso fue la recomendación de que Richmond cambie la forma en que calculamos los impuestos a las licencias comerciales para reflejar lo que se hace en Oakland, Berkeley y muchas otras ciudades. Ese plan fiscal, la Medida U, está ahora en la boleta de votación. Si muchos de nosotros votamos sí a la Medida U, Richmond verá un aumento anual aproximadamente de $5.5 millones en ingresos; ese es el dinero que necesitamos desesperadamente para cosas como mantener abierta la estación de bomberos de Clinton.

Antes de votar, puede aprender todo sobre la Medida U aquí. El lenguaje es complicado, pero si se aprueba, los impuestos a las licencias comerciales se calcularán como un porcentaje de los ingresos, en lugar de basarse en la cantidad de empleados, como se hace actualmente. La intención de la medida es que los impuestos bajen para las pequeñas empresas y aumenten para las muy grandes. Para lograrlo, existen diferentes tipos impositivos para 15 clases de empresas y varios niveles dentro de cada clase según el tamaño de la empresa. El Ayuntamiento tendrá la facultad discrecional de reducir (pero no aumentar) las tasas impositivas si algunos tipos de empresas parecen tener una carga injusta. Tiene sentido que Richmond siga el patrón establecido por las ciudades vecinas para este impuesto, y realmente necesitamos el dinero.

Además de votar sí a la Medida U, el otro paso concreto que podemos tomar ahora mismo para proteger los servicios de la ciudad es votar sí a la Proposición 15, Escuelas y Comunidad Primero. Garantizará que las corporaciones ricas como Chevron paguen finalmente el impuesto a la propiedad según el valor actual de su propiedad, en lugar de que sus impuestos se congelen en el tiempo a los niveles de los años setenta. Nada cambiará para los propietarios de viviendas. La aprobación de la Propuesta 15 aporta un estimado de $86 millones al condado de Contra Costa, $21 millones para la ciudad de Richmond y $19 millones adicionales para WCCUSD. Una vez más, realmente necesitamos el dinero.

Último punto sobre el aumento de los ingresos: atraer más empresas a Richmond que puedan pagar los impuestos existentes también es una gran estrategia para equilibrar los presupuestos. Para hacer esto, algunas personas piensan que Richmond debe crear un clima "favorable a los negocios" eliminando los requisitos de salario mínimo, recortando los impuestos comerciales o siendo indulgente con las normas ambientales. Creo que hay una forma mejor.

La razón por la que Richmond lucha hoy es que durante décadas, este tipo de líderes "pro-negocios" permitieron que las grandes corporaciones contaminen nuestra tierra y aire, paguen menos impuestos de lo que deberían, empleen a muy pocos de nuestros residentes y también les paguen a esos residentes. pequeño. Para atraer negocios ahora y en el futuro, Richmond debe invertir en programas de capacitación de la fuerza laboral como Richmond Works, y redoblar nuestros esfuerzos para hacer de este un lugar limpio, seguro y hermoso para vivir, financiando esto con impuestos comerciales justos como la Medida U y Proposición 15.

¿Que Piensa Ud.?

Gracias por leer sobre mi plan para equilibrar el presupuesto de Richmond. Pero tengo curiosidad por saber qué piensa. Responda este correo electrónico si tiene ideas sobre la Medida U, la Proposición 15 o la crisis presupuestaria que le gustaría compartir.